История с 1841 года

В апреле 1840 года «записывающийся в Санкт-Петербургское купечество кондитерского цеха мастер» Доминик Риц-а-Порта ходатайствовал о дозволении учредить новый вид трактирного заведения – кафе-ресторан «для удовольствия публики, высшего класса».

«11 апреля 1841 года специальным законом Сенат разрешил открытие первого в России кафе-ресторана
«ДОМИНИК»

Как в ресторанах, там разрешались горячие блюда, но только «потребные для легких закусок» – пирожки, расстегаи, кулебяки. Ассортимент сладких блюд и прохладительных напитков не уступал кофейным домам. Дозволялось иметь «все выходящие в свет как российские, так и иностранные газеты», бильярд, домино, шахматы, шашки, а также «прислугу в немецком платье».
Первое в стране кафе (впрочем, чаще его именовали все-таки рестораном) получило название «Доминик» – по имени его владельца – и под ним просуществовало вплоть до 1917 года. Основоположник необычного заведения Риц-а-Порта принадлежал к известной во всей Европе плеяде швейцарских кондитеров. Знали их и в Петербурге. Например, в 1842 году из 105 ремесленников этого цеха четверть составляли уроженцы Швейцарии. Риц-а-Порта родился в городке Шульце (по другим данным, родом из Сарна) и по национальности был ретороманцем – представителем маленькой альпийской народности.
Вслед за «Домиником» в городе появились другие, в частности кафе Излера — зятя Д. РиЦ-а-Порты. Он открыл свое заведение в бельэтаже дома Армянской церкви (сейчас Невский, 32). Как несколько витиевато писала в 1847 году «Иллюстрация», кафе Доминика «по помещению, или по каким другим причинам, не совершенно в той степени, не имеет элегантности», присущей Излеру.
И тем не менее, «первенец» надолго пережил массу других «заведений трактирного промысла». Славе «Доминика» помогало прежде всего умение сменявших поколений семьи Риц-а-Порта сохранять за своим кафе специфику, свойственную только ему.

К концу XIX века «Доминик» занимал уже большую часть площади помещений первого и подвального этажей дома на Невском. Справа от входа размещалась буфетная с шестью окнами на проспект. На треугольной стойке с большой мраморной доской возвышалась медная водяная баня, работавшая на газе, «для согревания кулебяк, пирожков и до 15 разнообразных блюд» и ледник для холодных закусок. У другой стены находилась ванна, где постоянно охлаждались два бочонка с пивом. Посетителей буфетной кормили за одним большим и семью маленькими столиками с мраморными столешницами. Слева от входа размещалась столовая, выходившая окнами как на Невский, так и на площадь перед церковью Святого Петра. Горел камин. В соседней комнате стучали бильярдные шары, а за ней располагались любители шахмат… Подвальный этаж был отведен для кулинарной и холодной кухонь, пирожного и кондитерского отделений, прачечной, комнаты для прислуги. Штат кафе составлял сорок человек. Официантами служили исключительно татары. Они, кстати, вместе с выходцами из Ярославской губернии, составляли в те годы подавляющее большинство обслуживающего персонала петербургских трактиров и ресторанов.

Его кухня славилась на весь город и пользовалась популярностью у российской интеллигенции, купцов и особо у иностранцев.
Содержатель кафе-ресторана получал доход с полутора тысяч ежедневных посетителей, каждый из которых тратил в среднем по 40 копеек, что составляло 600 рублей ежедневной выручки.

Среди постояльцев-посетителей числились: Ф. М. Достоевский, Д. И. Менделеев, М. Е. Салтыков-Щедрин, А. П. Чехов, М. И. Чигорин, И. Е. Репин. Завсегдатаи называли себя «доминиканцами»

“Надо знать, чем заку­сы­вать. Самая луч­шая закус­ка, еже­ли жела­е­те знать, селед­ка. Съе­ли вы ее кусо­чек с луч­ком и с гор­чич­ным соусом, сей­час же, бла­го­де­тель мой, пока еще чув­ству­е­те в живо­те искры, кушай­те икру саму по себе или, еже­ли жела­е­те, с лимон­чи­ком, потом про­стой редь­ки с солью, потом опять селед­ки, но все­го луч­ше, бла­го­де­тель, рыжи­ки соле­ные, еже­ли их изре­зать мел­ко, как икру, и, пони­ма­е­те ли, с луком, с про­ван­ским мас­лом… объ­еде­ние!”

Как и подавляющее большинство ресторанов и кафе, «Доминик» закрылось после революции в 1917 году. В советское время в здании было открыто кафе-мороженое, получившее прозвище «Лягушатник» из-за зелёного цвета диванов.
«Лягушатник» просуществовал до 1990 года…